De gevolgen van het coronavirus zijn ongekend. Ook bij RonReizen volgen we het nieuws op de voet. En al is reizen op dit moment niet mogelijk, wegdromen kan altijd… Blijf gezond en doe op onze site reisinspiratie op voor de toekomst!
Mooie natuurparken rond Edmonton in Canada

CanadaMooie natuurparken rond Edmonton in Canada

Edmonton in de provincie Alberta is omringd door natuur. Ten oosten van de stad ligt Elk Island National Park, waar je kunt kanoën op het meer. Een heel eind naar het westen ligt Jasper National Park, een uitgelezen plek om beren, edelherten en ander wild te spotten.

Elk Island National Park

De route naar Elk Island NP is gemakkelijk. Vanuit Edmonton is het immer gerade aus. Ik ben er in drie kwartier. Bij het Visitors Centre parkeer ik de auto en neem ik deel aan een Backstage Bison Tour. De bizons in Elk Island worden beschermd en staan onder toezicht. Een gids toont de faciliteiten waar de dieren worden gecontroleerd. Ooit werden bizons in Canada met uitsterven bedreigd door de komst van de Europeanen, inmiddels is de populatie op peil. En dan rijd ik naar Astotin Lake voor een kanotocht. Bij het meer zijn campings en er is een strand en golfclub. Hier heb ik tijd om wat te eten voordat de Sunset Paddle-kanotocht begint. Ik mag plaatsnemen in de witte kano voor zeven man. Anderen stappen in rode tweepersoonskano’s en kajaks. We peddelen over het spiegelende meer en varen om eilandjes heen. Heel sereen. Pelikanen strijken neer in het water en we passeren beverdammen. De ondergaande zon geeft het water een oranjeroze gloed. 

  • Peddelen over het spiegelende meer.

Fairmont Jasper Park Lodge

Op vier uur rijden ten westen van Edmonton ligt Jasper National Park. Voor zo’n uitgestrekt land als Canada is dat een afstand van niks. De rit gaat door grasland dat overgaat in bosrijker terrein. En dan doemen de eerste toppen van de Rocky Mountains op. Spectaculair! Als ik de plaats Jasper nader, zie ik het eerste hert al langs de weg lopen. Een brug leidt naar mijn logeeradres: Fairmont Jasper Park Lodge, kortweg JPL. Achter de toegangspoort markeren rode banners de route naar het hoofdgebouw. Het is een groot terrein met golfbanen en chalets van cederhout. Mijn chalet ligt direct aan het meer: Lac Beauvert. Het is omzoomd door naaldbomen en daarachter verrijzen onder een dreigende wolkenhemel de Rocky Mountains. Op het meer kun je kanoën en kajakken en er loopt een wandelpad omheen. Restaurant Orso van Fairmont Jasper Park Lodge heeft een Italiaanse kaart. Hier geniet ik ’s avonds van salade caprese en risotto met truffel.

  • Het meer bij Fairmont Jasper Park Lodge.

Foodie Tour in Jasper

Gids Estelle wacht me op in Jasper voor een Foodie Tour. Er gaan ook twee jonge Australische meiden mee. Jasper is omringd door bergen. Die mooie ligging trekt mensen uit de hele wereld, waardoor de plaats tot een culturele en culinaire smeltkroes is uitgegroeid. De tour start bij Jasper Brewery. Een Griek uit Jasper won de loterij en startte deze brouwerij. Het volgende adres is Raven. De raaf is een belangrijk dier voor de aboriginals en staat vaak afgebeeld op totempalen. Raven heeft een Marokkaans-mediterrane keuken en in food and wine pairings blijkt deze bistro een meester! De kruidige falafel harmonieert perfect met de zoete witte wijn. Nog een onderdeel van de tour is een bezoek aan de organic garden in het dorp. Olive Bistro is de laatste stop. We drinken er whisky-met-koffiesmaak. Die blijkt verrassend genoeg afkomstig van stokerij Vincent van Gogh uit Schiedam. De jonge Aussies twijfelen: Vincent van Gogh, was dat niet een schilder?

  • De organic garden in het dorp Jasper.
Rons tipRons tip

KLM vliegt rechtstreeks van Amsterdam naar Edmonton/Canada in ongeveer 9 uur. Vanaf Edmonton is het nog vier uur rijden naar Jasper. Alle reden om eerst wat dagen in Edmonton door te brengen! 

Lees dan ook hier alles over Harmke's citytrip naar Edmonton! 

Gepamperd in de spa

Bij de spa van Fairmont Japser Park Lodge meld ik me voor een wellness-behandeling. De relaxruimte van The Reflections Spa kijkt uit op het buitenzwembad en het smaragdgroene Lac Beauvert. De ruimte oogt als een moderne huiskamer met schemerlampen, boekenplanken en een wand met houtblokken. Jessica is de masseuse die me komt ophalen voor mijn Reflections of Blue Spa Treatment. Negentig minuten lang word ik in de watten gelegd. Om te beginnen schuift ze een warme nekrol onder mijn hoofd. Vervolgens krijg ik een stevige lichaamsscrub met eucalyptus- en lavendelolie. Daarop volgt een full body massage met geurige olie van grapefruit en zwarte peper om het lichaam te ontgiften en de bloedsomloop te stimuleren. Na afloop voel ik me compleet ontspannen. Jessica raadt me aan de stoomcabine te gebruiken. Dan trekken de oliën beter in de huid. The Reflections Spa werkt onder meer met producten van het Zweedse merk Kerstin Florian. 

  • Het zwembad bij de spa.

Jasper Planetarium

Fairmont Jasper Park Lodge kijkt uit op Whistlers Mountain, een van de bergen in de Rocky Mountains. Deze berg heet zo, omdat er marmotten leven en die maken een fluitend geluid. Het skigebied bij Jasper heet dan ook Marmot Basin. Iets verderop ligt Pyramid Mountain, een puntige rots, en Old Man Mountain die lijkt op een liggende oude man. Jasper National Park is een zogeheten Dark Sky Preserve, een gebied met amper lichtvervuiling en dus met een imposante sterrenhemel. Het is zelfs het een-na-grootste Dark Sky Preserve ter wereld, op Wood Buffalo Park in Canada na. Goede reden voor Fairmont Jasper Park Lodge om zijn eigen planetarium te hebben. Buiten in een koepeltent kun je vanuit een ligstoel naar de virtuele sterrenhemel kijken. Het planetarium beschikt bovendien over een aantal reusachtige telescopen waarmee je onder begeleiding van astronomen bij helder weer zelf de sterrenhemel kunt afspeuren. Een buitenkans!

  • De sterrenhemel afspeuren in het planetarium.

Icefields Parkway

De Icefields Parkway, ofwel Highway 93, is de weg van Jasper naar Banff, over een traject van 232 kilometer. Ik rijd een gedeelte van de route, die midden door Jasper National Park voert. Een van de eerste stops vanuit Jasper is Valley of the Five Lakes. Hier maak ik een wandeling door het berenbos. Het pad leidt naar vijf smalle meren op een rij. Een bord waarschuwt voor beren. Ik draag geen Bear Bell, een belletje om beren op afstand te houden. Nu is de kans op een beer op deze drukke looproute vrij klein, dus mijn angst is ongegrond. Zodra ik met de auto verder rijd over de Icefields Parkway is het wel raak! Er staat een rij auto’s geparkeerd en dat betekent meestal dat er iets te zien is. En jawel, langs de kant zit een ‘schattige’ zwarte beer onder een boom. Hij is rustig aan het eten, terwijl een handjevol mensen foto’s maakt. Ook ik stap uit voor een foto. Pas als het dier omkijkt en in beweging komt, beseffen we dat zo’n beer wel degelijk gevaarlijk kan zijn!

Lees meer

Ook Ron reisde door Canada en ontdekte een nog niet zo druk bezocht gebied: de Cariboo. Lees hier zijn verhaal en bekijk de video's! 

  • Langs de kant zit een ‘schattige’ zwarte beer.

Warrior Women

Maligne Canyon is de diepste kloof in Jasper National Park. In de winter is de Canyon bevroren en kun je tussen de hoge rotswanden lopen. Nabij Maligne Canyon zit Wilderness Kitchen, een rustiek restaurant met lokale keuken. Voorheen heette het Tea House, totdat het werd omgetoverd tot deze trendy uitspanning. Hier woon ik een optreden bij van Matricia Brown. Deze First Nation-dame zingt en bespeelt de traditionele drum. Zodra de eerste gasten aan tafel gaan, begint ze met heldere stem Engelse en traditionele liedjes te zingen. Het gebied rond Jasper werd in 1907 tot Nationaal Park uitgeroepen. De oorspronkelijke bewoners, First Nation, werden in reservaten ondergebracht. Matricia groeide op in een reservaat bij Sturgeon Lake. Tegenwoordig woont ze in Jasper en vertelt ze als gids over de tradities van haar voorouders. Vandaag treedt ze solo op, maar ze vormt ook een duo met haar dochter Mackenzie onder de naam Warrior Women.

  • Matricia Brown met de traditionele drum.
Meer over