De gevolgen van het coronavirus zijn ongekend. Ook bij RonReizen volgen we het nieuws op de voet. En al is reizen op dit moment niet mogelijk, wegdromen kan altijd… Blijf gezond en doe op onze site reisinspiratie op voor de toekomst!
10 tips voor een heerlijke week Curaçao

Nederland10 tips voor een heerlijke week Curaçao

Het is altijd weer een feestje om één keer in de paar jaar naar Curaçao op vakantie te gaan. Het Caribische eiland blijft zich ontwikkelen en zeker niet ten nadele. Hier 10 leuke nieuwe tips om je voordeel mee te doen tijdens je bezoek!

1. Pietermaai

Er was een tijd dat je nog geen teen in deze wijk durfde te zetten. Zo groot was het verval en de criminaliteit hier. Tot wat jaren geleden zich langzaamaan de ommekeer inzette. Inmiddels zie je een heerlijk boetiekhotel naast een vervallen pandje, dat zeker ook weer opgeknapt zal worden om een leuke bestemming te krijgen. Het grappige is dat Pietermaai ooit ook al als uitgaansgebied te boek stond. 

Pietermaai
  • Het verval van Pietermaai was ooit groot...

Uitgaansgebied

De wijk, die de eerste uitbreiding was van de overvolle ommuurde binnenstad van Willemstad, is vernoemd naar scheepskapitein Pieter de Meij die zich in 1674 op Curaçao vestigde. In 1860 werd het bij de oude binnenstad getrokken en ontwikkelde het zich als uitgaansgebied. Toen een orkaan het gebied grotendeels verwoestte, waren het louter nog zwervers en criminelen die bezit namen van de krotten in deze buurt. 

Punda
  • Pietermaai ligt vlak naast Punda, de bekende façade van Willemstad als je naar de binnenstad loopt...

Je kijkt er je ogen uit

Er kwam een kentering toen de eersten het aandurfden om pandjes op te kopen en ze te transfomeren tot restaurant, hotel of café. Nu kijk je er je ogen uit en kun je er dagenlang naartoe om je te vermaken in alle leuke tentjes. Het sluit aan bij Punda, dus beide wijken zijn prima te combineren. 

2. Bij Blauw

Ruud en Titia van Dijk hadden een camping in Frankrijk. Maar na hun bezoek aan Curaçao en het zien van een pandje in Pietermaai aan de zee waren ze verkocht. Zes jaar geleden openden ze Bij Blauw, dat inmiddels drie panden naast elkaar beslaat en een hotel met dertien kamers, restaurant en winkel is. Klein detail: geen van de felgekleurde panden is uiteraard blauw... 

3. Ginger

Sfeervol restaurant met een Aziatische inslag. Het bestaat alweer zes jaar en alles speelt zich buiten af. Het idee is leuk, maar de uitvoering was tijdens ons bezoek niet optimaal. Tussen voor- en hoofdgerecht zat 50 (!) minuten. Mijn opmerking dat ik dacht dat ze ons vergeten waren, werd slechts gepareerd met een simpel: ’Nee hoor’. Het belletje uit de keuken had inmiddels al twee keer gerinkeld over het inmiddels bijna lege terras, maar toch bleek afrekenen met een tafel belangrijker dan ons het eten brengen waardoor het allemaal lauwig aandeed. Jammer, want wat een potentie. We hopen op een eenmalig missertje. 

Ginger
  • Ginger, waar lokale ingrediënten zich mixen met de Aziatische.
Ginger
  • Het duurde even, maar je zit er wel mooi!

4. Mundo Bizarro

Cafe/restaurant waar je ontbijt, luncht of dineert. En feest viert, want soms speelt er een band en staat het tot dik op de straat vol met swingende vakantiegangers. Eigenwijs en authentiek, Cubaans, maar ook weer niet… 

Mundo Bizarro
  • Mundo Bizarro is overdag een sfeervol ontbijt, lunch en diner-tentje.
Mundo Bizarro
  • Maar oh wee, als er een bandje speelt, dan staat het binnen en buiten heerlijk vol.

5. Scuba Lodge

Hipperdepip. Eten aan de zee. Hangen ook, chillen met de gratis wifi. En daarnaast is het ook een (boetiek)hotel in een van de grote panden in deze wijk met een aantal mooie kamers die op zee uitkijken. 

6. Boetiekhotels

Je kunt in Pietermaai waanzinnig leuk logeren. Zoals in het al eerder genoemde Bij Blauw of Scuba Lodge. Maar ook geweldig mooi ziet Pietermaai Boutiqe Hotel eruit net als Boutige Hotel ’t Klooster. BOHO Bohemian, Saint Tropez Boutiqe Hotel… het stikt er inmiddels van. 

Pietermaai Boetiek Hotel
  • Stijlvol: Pietermaai Boetiek Hotel

7. ’t Gaat maar door

Oke, even strooien met wat namen, want er is zoveel en we willen nog meer kwijt in deze top tien. Dus laat je zeker ook verwennen bij o.a. Saint Tropez Ocean Club (strak, modern, loungen, eten, dansen), restaurant Cristal (Frans met de Caribische invloeden), City Beach 88 (voetjes in het zand, pizza uit de oven), Kome (internationale en lokale gerechtjes), Miles Jazz Café (muziek!), Mosa (shared dining), Café de Tijd (Nederlands met een Caribische twist…), Fishalicious (visvisvis). En een leuke plek om een keer te lunchen of te dineren is Boca 19 dat op het Santa Barbara Resort zit. 

Snuisterijen
  • Er is zoveel meer en geniet vooral ook van alle lokale snuisterijen!

8. Resorts

Natuurlijk kan het zijn dat je gewoon in een van de vele resorts verblijft. Je kent ze wel: Avilla, Papagayo, Livingstone, Corendon bouwt er nu een enorm hotel… Wij verbleven in het vijf sterren Santa Barbara Resort aan de ‘andere kant’ van het eiland. Een autootje heb je dan wel nodig… Of je moet de shuttlebus van het hotel nemen, maar dan ben je weer zo afhankelijk. Het resort was ooit een suikerplantage, daarna noten en later nog zout. Het Santa Barbara resort is een groot luxueus hotel met 300+ kamers gelegen aan de Caribische Zee met elke avond uitzicht op een mooie sunset. Er is een groot in tweeën gedeeld zwembad, maar ook een strand met een door een pier afgebakend zwemdeel in zee. Er zijn diverse restaurants op het terrein, een luxe spa, een aantal tennisbanen en de prachtige golfbaan. Ruime kamers met kingsize bedden, koelkast, koffiezetapparaat, grote tv en een lekker balkon. De restaurants en winkels van Willemstad liggen op een klein haf uurtje rijden dus een auto huren is wel handig, anders is er een shuttledienst. Kleine tip: maak je boeking zo compleet mogelijk anders betaal je apart voor dingen als ontbijt, parkeren voor je huurauto, shuttle, enzovoorts.  

Sunset
  • Vanuit onze kamer op het Santa Barbara Resort kregen we bijna iedere avond deze sunset voorgeschoteld...

Coral Estate is een ander groot gloednieuw resort. Het ligt ook weer direct aan zee, bij het St. Marie-rif, dus duiken en snorkelen is hier echt een ding. Het is strak en modern, maar beachclub en restaurant Karakter mag er zijn, direct aan de oogverblindend blauwe Caribische Zee. Voetjes in het zand of op de houten veranda en smullen maar van de uitgebreide kaart! Overigens: als je in de grote resorts zit, reken dan ook op grote prijzen.

Coral Estate
  • Bij het Coral Estate zit je ook met je voetjes in het zand te lunchen of dineren...
Karakter
  • Beachclub Karakter van Coral Estate is een hele fijne...

9. Altijd leuk

Zanzibar en Zest bij Jan Thiel zijn de bekende hotspots. Dat moet je willen. Met z’n honderden opgepakt op het strand, in de restaurants en ’s avonds wit gekleed hip doen met een gin&tonic in je hand. Liever gaan wij naar onbekende baaitjes als Playa Lagun waar de locals zijn en je zwemt met schildpadden en waar het Bahia Restaurant boven op de klif zit en waar enorme leguanen rond je voeten scharrelen. Of neem nou good old Pirate Bay met klein strand, bedjes en een prima restaurant. Favo hier voor ons: De Visserij. Heel populair; je kunt er niet reserveren, het is aanschuiven en kiezen uit wat de zee die dag heeft gebracht. En om negen uur sluit de boel gewoon! Helemaal top. 

10. Nultwintig

Het lekkerste bewaar je voor het laatst. Toen wij er waren was het net een paar maanden geopend: Nultwintig. Ook weer in Pietermaai aan de Penstraat. Wat een feestje was dat! Nultwintig is het ‘kleine’ broertje van sterrenrestaurant 212 in Amsterdam. Dus zo gek is de verwijzing in de titel van het restaurant niet. In totaal werden 18 medewerkers overgevlogen naar Curaçao om daar een tropische beleving neer te zetten die z’n weerga niet kent. Overheerlijke gerechtjes in een geweldige setting van het fraaie Landhuis De Goede Hoop. Met uitzicht over de mooie Caribische Zee beleef je hier een heerlijke smaakbeleving met lokale producten in een sterrensetting. Voor de jonge chef wel wennen, want hij had het er maar moeilijk mee dat als je op het eiland appels bestelt je soms peren krijgt… Maar, ze redden zich eruit. Zeker doen! 

Nultwintig
  • Het lekkerste voor het laatst: Nultwintig!
Tot ziens
  • Curaçao: Ayo, te despues

Hoe kom ik er?

  • Vanuit ons land vliegt o.a. uiteraard onze nationale luchtvaartmaatschappij op de ABC-eilanden, maar wij vlogen ditkeer met TUI in de mooie Dreamliner. Let wel op: probeer bij het boeken direct goeie stoelen vast te leggen. Ja, dat kost dan wel weer extra, maar daar verdienen de maatschappijen tegenwoordig nu eenmaal op. Maar het scheelt echt beenruimte en de configuratie van deze Dreamliner bij TUI vraagt daar echt om voor een bijna twee meter lange journalist! 
Meer over