De gevolgen van het coronavirus zijn ongekend. Ook bij RonReizen volgen we het nieuws op de voet. En al kunnen we op dit moment nog niet altijd en overal reizen ‘als vanouds’, wegdromen kan altijd… Blijf gezond en doe op onze site reisinspiratie op!
Van Minneapolis-St. Paul naar Duluth: skyways, food en views

Verenigde StatenVan Minneapolis-St. Paul naar Duluth: skyways, food en views

Harmke Kraak bezocht de Twin Cities in de staat Minnesota: Minneapolis en St. Paul. Minneapolis is de stad waar de carrière van popster Prince begon. De reis gaat door naar de stad Duluth aan Lake Superior. Harmke proefde er culinaire specialiteiten als cheese curds en walleye.

Minneapolis: stad van kunst en theater

Mijn fantastische hotel in downtown Minneapolis heet Loews. Ik slaap in een moderne suite en geniet van een cupping-massage in de Embury-hotelspa. Het hotel ligt tegenover muziekclub First Avenue, de plek waar wijlen popster Prince optrad. Ben je een die-hard fan, bezoek dan ook Paisley Park, het landgoed van Prince. Minneapolis is een stad van kunst en theater. Wat wil je ook met zo’n mooi modern theater als het Guthrie! Het werd ontworpen door de Franse architect Jean Nouvel en zit zeer vernuftig in elkaar. De subtiele afbeeldingen van acteurs en actrices die Nouvel aanbracht op de wanden worden Theatre Ghosts genoemd. Naast het theater is het Mill Museum. Ooit was Minneapolis Flour Capital of the World, de grootste meelproducent ter wereld. Kenmerkend voor Minneapolis en voor tweelingbroer St. Paul zijn de skyways, de loopbruggen die kantoor- en winkelpanden met elkaar verbinden. Daar is een goede reden voor! ’s Zomers kan het namelijk bloedheet zijn in deze stad en in de winter ijzig koud. Minneapolis heeft de grootste verzameling skyways ter wereld en elke loopbrug ziet er weer anders uit.

St. Paul: Victoriaanse huizen

St. Paul is de hoofdstad van Minnesota. Broertje Minneapolis is het zakencentrum met veel hoogbouw. Vooral St. Paul koestert zijn historie. Ik rijd er over Summit Avenue, de langste straat met Victoriaanse huizen ter wereld. De villa’s dateren uit de negentiende eeuw. Schrijver F. Scott Fitzgerald woonde er. Ook de striptekenaar van Peanuts, Charles Schulz, kwam uit St Paul. Parallel aan Summit Avenue loopt Grand Avenue. Hier staat het James J. Hill House, een van de grootste villa’s in Minnesota. James Hill was een spoorwegmagnaat. Zijn huis is nu een museum. Andere historische bezienswaardigheden in St. Paul zijn de kathedraal en het Capitool. Vooral van het Capitool met zijn senaatskamer ben ik diep onder de indruk. Het gebouw met witte koepel van architect Cass Gilbert dateert uit 1905. Na een jarenlange renovatie werd het in 2017 als nieuw opgeleverd. Een dikke laag vuil werd van de schilderingen op muren en plafonds gehaald. Alles oogt weer fris en nieuw. Ergens is met opzet een stukje plafond onbewerkt gelaten, zodat je goed het verschil kunt zien met hoe het vóór de restauratie was. Dagelijks zijn er gratis rondleidingen. St. Paul heeft een fantastische foodmarkt, op het terrein van een voormalige brouwerij. De oude fabriekshal is mooi gerestaureerd. Keg and Case heet de markt. Er zitten heerlijke eettentjes zoals Revival Smoked Meats. Er hangt een aangename rooklucht. Hier heb ik een lunchdate met Jake Juliot van Minnesota Tourism met wie ik diezelfde middag nog naar Duluth zal rijden. Maar niet voordat ik een macaron heb geproefd bij Rose Street Café en koffie bij Five Watt. In de voormalige brouwerij zit ook een spa, die werkt met honingproducten van het merk Worker B.

Duluth: slapen bij Fitger’s Inn

Minnesota is een van de Great Lake States. De staat telt meer dan tienduizend meren. Met Jake ga ik op weg naar Duluth, een rit van zo’n tweeënhalf uur over Highway 35 naar het noorden. We checken in bij hotel Fitger’s Inn, óók in een voormalige brouwerij. Het terrein werd omgetoverd tot een winkelcomplex met als slogan 'Shop, Eat, Sleep, Relax'. Eten, dat willen we wel! Daarvoor gaan we naar de pub Brewhouse. Ik proef de befaamde cheese curds uit Minnesota, gefrituurde kaasblokjes, en eet een wild rice-burger. De wilde rijst is een specialiteit uit Noord-Amerika. Mijn kamer kijkt uit op Lake Superior. Dit zoete meer is zo groot dat het zich gedraagt als een oceaan met hoge golven. Het is een geliefde surflocatie. Zalm en forel zijn de voornaamste vissen die er zwemmen. Ik ontbijt aan de Waterfront met uitzicht op de markante Aerial Lift Bridge uit begin vorige eeuw. Deze geldt nog altijd als de snelste liftbrug ter wereld. 'A yawn is a silent scream for coffee' lees ik op de muur van ontbijtcafé Amazing Grace. In Duluth maak ik kennis met een tweede Jake, outdoor-gids Jake Boyce. Met hem ga ik in en rond Duluth mountainbiken. Er is honderd mijl aan paden van blauw tot zwart, net als skipistes. We beginnen met een blauw pad, ergens in de bossen. Na de fietstocht rijdt Jake me met zijn busje naar de heuveltop en halen we de fietsen opnieuw van stal. Lake Superior en de stad Duluth liggen in de diepte. Wat een uitzicht! Observation Hill heet het dan ook. Op een steil en stenig pad moet ik opgeven. Niet gek, want het pad is Double Black. Jake draait er zijn hand niet voor om. 

Rons tipRons tip

Dat je in Minnesota heerlijk kunt eten is een feit. Als ik één adres kan aanbevelen is het wel Cedar + Stone in het JW Marriott in de Mall of America. Chef Frank Gort is een tovenaar. Alles wat uit zijn keuken komt, smaakt licht, puur en fantastisch. Vooraf bijvoorbeeld roggenbrood met fluffy ricotta, boerenkool en appel. Gevolgd door boterzachte walleye, de witvis uit Minnesota. En bloemkool! Toe o.a. mini-donuts met maple syrup of kazen uit Carr Valley Wisconsin. Om te smullen zo lekker! 

Bloomington: Mall of America

Naast Minneapolis en St. Paul maakt een derde stad deel uit van Minnesota’s metropool en dat is Bloomington. Hier verblijf ik na mijn trip naar Duluth bij het prettige Hyatt Regency Hotel. In Bloomington – waar de luchthaven is – draait het om hotels en winkels met als paradepaardje de Mall of America, de grootste mall van Noord-Amerika. In de mall tref je pretpark Nickelodeon met ziplijn, achtbaan en attracties als FlyOver America, waarbij je werkelijk de illusie hebt te vliegen! Leuke boetiekjes zijn Baking Betty’s met wel 27 soorten koekjes en cadeaushop Fourpost.

Meer over