De gevolgen van het coronavirus zijn ongekend. Ook bij RonReizen volgen we het nieuws op de voet. En al is reizen op dit moment niet mogelijk, wegdromen kan altijd… Blijf gezond en doe op onze site reisinspiratie op voor de toekomst!
Mee cruisen op de maiden voyage van de Grandiosa

ItaliëMee cruisen op de maiden voyage van de Grandiosa

De Grandiosa is het nieuwste vlaggenschip van cruisemaatschappij MSC. Wij voeren mee op de allereerste reis en kwamen ogen en oren tekort om alle 'attracties' aan boord te kunnen bekijken. Wie vaart er mee?

Ik heb ook een bootje. Kun je met zes man heerlijk mee dobberen – wijntje erbij, een beetje gedoe altijd, maar toch: ontspanning. Het nieuwste vlaggenschip van MSC, de Grandiosa, heeft hier op het eerste oog niets mee te maken: het imposante cruiseschip is een drijvende stad, met voor duizenden mensen cafés, restaurants, zwembaden, theaters, noem maar op. Maar kun je hier ook lekker ontspannen? We voeren mee op haar ‘maiden voyage’, voordat ze haar vaste route inneemt op de Middellandse Zee.

Grandiosa
  • Wij mochten mee op de eerste trip van de MSC Grandiosa!

Geen haast op een cruise

Het is wel een beetje raar om een cruiseschip te ‘testen’ in november, maand van grijze luchten en druilerig weer. Tegelijk blijkt juist dan a) dat het weer buiten altijd minder slecht is dan het van binnen lijkt en b) dat je op een cruiseschip helemaal niet naar buiten hoeft om je te kunnen vermaken. Sterker nog, zet je stappenteller aan en je weet dat je bij thuiskomt drie weken niet hoeft te sporten: wie alle attracties op het schip wil zien, legt enorme afstanden af. Kuierend, dat wel, want haast bestaat niet op een cruiseschip. Daar zorgen ze wel voor.

Winkelstraat
  • Echt wel: in het midden van het schip bevindt zich een heuse winkelstraat...

Grootse Grandiosa

Laten we eerst even de cijfers bekijken: de MSC Grandiosa is 331 meter lang, 43 meter breed en 67 meter hoog en telt 2421 cabines voor maximaal 6334 passagiers. Liefst 1704 bemanningsleden houden de boel varende en draaiende, want dagelijks moeten tot wel 15.000 maaltijden worden bereid. Daarvoor zijn er elf restaurants aan boord en vijf specialiteitenrestaurants, van sushi tot tapas tot steak tot vegetarisch.

Groot
  • 331 meter lang en 67 meter hoog...

Smullen van chocolade

De Chocolate Bar van meesterchocolatier Jean-Philippe Maury, de trots van de Grandiosa, serveert liefst acht verschillende ‘hot chocolates’. Liever een biertje of een cocktail? Met 21 bars en lounges op het schip hoef je je daar niet druk om te maken – van champagnebar tot Engelse pub, misgrijpen is onmogelijk. Tenzij je al iets te veel op hebt, natuurlijk.

Chocolade
  • Zin in chocolade? Keuze genoeg!
Chocolade
  • Meesterchocolatier Jean-Philippe Maury maakt er een feestje van aan boord.

Volop entertainment op je cruise

Eten en drinken is volop aanwezig, entertainment ook. De Grandiosa telt liefst twee theaters: aan de voorzijde de grote zaal, met plaats voor bijna 1000 toeschouwers. Daar is twee tot drie keer per avond een voorstelling te zien, met muziek, zang en dans. Wij zagen een show met tophits uit vijftig jaar musicalgeschiedenis en een flitsend sprookjesverhaal met akelig lenige robotdansers (‘Au!’, dachten mijn ledematen) en veel vertier met pruiken en hoepelrokken. 

Lees ook

Ron voer mee op de Nieuw Statendam van de HAL 

Het kan ook kleiner en intiemer

Raymond ontdekte het cruisen met Norwegian

Rons tipRons tip

Vaak, heel vaak, merk je nauwelijks dat het schip in beweging is. De moderne schepen zijn dermate gestabiliseerd dat ze ondanks een wat ruwere zee toch weinig meebewegen. Naast enorme vinnen die ze onder water uit kunnen klappen, wordt ook  ballastwater gebruikt. Bij de Grandiosa wordt dat eveneens gefilterd. Dat betekent dat het niet meer mogelijk is dat een haring die op de Noordzee met het ballastwater naar binnen wordt gezogen, zich opeens verbaasd terugvindt in de Middellandse Zee. Wel zo fijn voor die haring. Toch?

Verrassing op de Grandiosa

Aan de achterkant van het schip is een wat intiemer theater gebouwd, speciaal voor Cirque du Soleil at Sea. Elk woord erover is er één te veel, want je moet je laten verrassen door de bijzondere manier waarop de mogelijkheden van de ruimte worden benut. Af en toe lijkt het er misschien niet op, maar ze houden alles netjes heel.

Cirque du Soleil
  • Er is ook een kleiner theater speciaal voor Cirque du Soleil.

Een heuse winkelstraat

Het binnenleven op dit schip komt samen in de grote promenade, een Italiaanse winkelstraat in het hart van het schip. Meer dan honderd meter aan winkeltjes, barretjes – inclusief ijswinkel – en gezelligheid, overkoepeld door een LED-scherm van liefst 93 meter lengte. Wat erop te zien is, wisselt voortdurend, maar het leukst is het socialemediascherm: wie op Twitter of Instagram iets post over de cruise, vindt zichzelf zomaar terug op het plafond van de winkelstraat. Deze ‘Galleria Grandiosa’ mondt uit in het Infinity Atrium, met – letterlijk en figuurlijk – schitterende Swarovskitrappen, waarvan we ons hebben laten vertellen dat één trede al 2000 euro kost. Ze hebben niet bezuinigd op dit schip, zoveel is wel duidelijk.

Swarovski-trappen.
  • Blikvanger aan boord: Swarovski-trappen!

Cruisen en het milieu!

  • Ook tot de internationale scheepvaart in inmiddels doorgedrongen dat emissies moeten worden gereduceerd. Het doel van de rederij is om de vloot in 2030 ten opzichte van 2008 43 procent minder CO2 te laten uitstoten. Met de nieuwe De Grandiosa is dan ook het groenste cruiseschip dat de rederij tot dusver heeft gedoopt, met aan boord een ‘closed loop hybrid exhaust gas cleaning system’ (EGCS), dat de meeste zwavel uit de uitlaatgassen van de dieselmotoren haalt. De nieuwere schepen, die nu worden gebouwd, zullen overigens gaan varen op vloeibaar gas (LNG). In de haven kan de Grandiosa draaien op walstroom, al het afvalwater wordt gereinigd en de romp van het schip is dusdanig ontworpen dat de vaarweerstand wordt beperkt en het onderwatergeluid, wat het zeeleven behoorlijk kan verstoren, wordt geminimaliseerd. Er is ook speciale verf gebruikt, waardoor aangroei onder de waterlijn wordt voorkomen, wat ook weer scheelt in weerstand – en dus brandstofverbruik.

Overal muziek op je cruise

Om het exclusieve plaatje compleet te maken, zitten in en rondom het atrium enkele loungebars, een champagnebar en een vleugel met jazz-zangeres. Geen gezelligheid zonder muziek, dat hebben ze hier goed begrepen. Bijna elke bar aan boord heeft wel een artiest of een bandje die live speelt. Een jazzcombo in de Franse club, een ouderwetse souldiva in de Sky Lounge en singer-songwriters in de Engelse pub, je komt alles tegen. Voor wie wat hipper en steviger te werk wil gaan, is er de Attic Club met een grote dansvloer. 

Combo
  • Muzikanten te over aan boord.

Films aan boord

Voor de grootste blikvanger van de Grandiosa moeten we echter naar buiten. Bij het grote zwembad op het bovendek staat een enorm bioscoopscherm, waarop in de zomer films worden vertoond. Zwoele avond, sterrenhemel, voetjes in het water, cocktail in de hand: bibberend op deze novemberavond kunnen we alleen maar dromen van die zomerse luxe. We zouden nu wel plaats kunnen nemen in een van de vele verwarmde jacuzzi’s aan boord, waarvan de mooiste net buiten het schip hangen. Lekker wegbubbelen met uitzicht; het is verleidelijk, maar de gedachte uit de kleren te moeten is nu iets te veel van het goede.

Bioscoopscherm
  • Op het enorme scherm worden onder andere films vertoond.

Cruisen als een VIP

Komen we terug in de zomer, dan weten we het wel. Hoewel: dan zouden we toch kiezen voor de Yacht Club, de VIP-ruimte van het schip. Met een eigen zonnedek, cocktailbar, luxe restaurant en cabins met butlerservice. Wil je een drankje mee naar je cabin, dan loopt de butler mee, het glas op het hooggehouden dienblad, zoals het hoort. En elke dag vind je rond 16 uur een kleine snack op je kamer; soms een cheesecake, soms een borrelhapje, soms wat vers fruit. Wel zo lekker, als je op je privébalkon zit te genieten van de zon. Als je wilt dat barman Sylvester een drankje voor je schenkt, dan hoef je maar te bellen en de butler komt het brengen. Dit went gevaarlijk snel; onbegrijpelijk eigenlijk, hoe lang we thuis hebben kunnen overleven zonder butler. Ze zullen ons van boord moeten slepen, straks.

Cruisen en het milieu 2!

  • Een cruiseschip is inderdaad vervuilend, maar vervoert wel een hoop mensen in één keer. De ‘carbon footprint’ van een gemiddeld Duits gezin (twee kinderen) op een week vakantie op Mallorca is, inclusief heenreis met vliegtuig en huurauto én een week in een hotel, berekend op 1443 kilogram CO2. Een soortgelijke vakantie in Sharm-el-Sheikh kost 2632 kilo CO2, terwijl een week aan boord van de Grandiosa goed is voor een uitstoot van 1528 kilo per gezin, inclusief vervoer naar en van de haven. In die week zie je dan wel Barcelona, Marseille, Genua, Rome, Palermo én Valletta.

Keuzestress

Het is niet moeilijk om ontspanning te vinden op dit enorme schip, waar alles en iedereen erop is gericht jou een leuke tijd te bezorgen. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de Aurea Spa, waar je alle mogelijke massages kunt ondergaan, voor- of nadat je in het Turkse stoombad, de sauna of een van de andere verwenruimtes hebt plaatsgenomen. Of over de sporthal, waar ook cursussen ‘vliegen met drones’ worden gegeven. Of over de bowlingbaan, of de gameszaal, of…. Je zou er gestrest van raken, al die keuzes.

Sporthal.
  • Ook aan boord: een heuse sporthal.
Casino
  • Uiteraard ontbreekt ook het casino niet.

Stedentrips met de Grandiosa

Gelukkig blijft het mooiste van een cruise dat het schip ’s nachts vaart en je overdag de gelegenheid hebt mooie steden te bezoeken. De Grandiosa gaat varen van Barcelona via Marseille, Genua, Civitavecchia (Rome) en Palermo naar Valletta (Malta), om dan weer terug te keren naar Barcelona. Geloof ons: je hebt die uitgebreide gym aan boord helemaal niet nodig. Een cruise aan boord van de Grandiosa is een wandel-wellnesskuur, met af en toe een cocktail. Je komt topfit terug – en inderdaad, volledig ontspannen. Dat is me met mijn kleine bootje nog nooit gelukt.

Wat kost dat nou?

  • Je hoeft al lang geen Dagobert Duck meer te zijn om mee te gaan op een cruise. Wie een binnenhut boekt, kan al vanaf 600 euro een week meevaren met de Grandiosa. Uitzicht op zee kost 100 tot 200 euro meer. Voor dat geld heb je meteen toegang tot het uitgebreide buffetrestaurant, dat 20 uur per dag is geopend. Er zijn aan boord ook tal van specialiteitenrestaurants, waar je per persoon een vast bedrag betaalt. De kosten van het drankenpakket kun je zelf bepalen: van beperkt tot ongelimiteerd. Ook voor deze vakantie geldt dus: je kunt het zo duur maken als je zelf wilt. De Yacht Club is de businessclass van de Grandiosa; daar kost een hut zo’n 2500 euro voor een week. Dan heb je wel een eigen butler, het beste restaurant (en de beste bar!) aan boord en een eigen recreatiedek. En, best geinig, voorrang bij alle liften: meld je je met het polsbandje bij een lift, dan komt er onmiddellijk een lege lift aan. Prima geregeld.

Meer over