Afslaan langs de oceaan!

Bahama'sParadijselijk golfen op de Bahama's

Het zijn er niet veel, maar de golfbanen die je op de Bahama’s treft, zijn stuk voor stuk paradijselijke pareltjes aan een azuurblauwe zee. Ik speelde er twee: de Ocean Club op Paradise Island en het exclusieve Albany op New Providence Island, de baan waar Ernie Els én Tiger Woods eigenaar van zijn en maar liefst tien tourspelers regelmatig een oefenrondje lopen als ze er verblijven in hun ‘tweede huisje’.

Golfers paradijs

Looks like somebody knows what he's doing. Nice shot sir!

Met nauwelijks verholen trots loop ik terug naar m'n buggy, die op het pad geparkeerd staat. Ik had greenkeeper Dennis, die me zojuist complimenteerde, al zien rijden in de verte. Niet wetende dat hij naar mij op weg was; anders was m’n superslag misschien wel heel anders afgelopen…


Caribisch golfen

Stel je voor: hole 5, Sol’s Point, 400 meter, prima drive, maar nog steeds dik 190 meter naar de vlag. Tegenwind, een green die bewaakt wordt door twee fikse bunkers, met daar tussendoor een oprijlaantje naar het groene tapijt. En wat doe je dan? Ondanks de onbekende huurclubs, geen enkele kennis van de baan en de betoverende Caribische omstandigheden? Niet nadenken, doen! De houten drie zwiept het balletje strak richting green en rolt via de toegangspoort tot op een paar meter van de vlag. Wat lekker dan dat er a. iemand getuige van is; b. je niet helemaal slap uit je nek lulde toen je je die ochtend bij de caddiemaster meldde als (golf)journalist en c. een superschot gewoon een superschot is! Perfectie die je, als bogeyspeler, niet regelmatig meemaakt. De Ocean Club Golf Course op Paradise Island in de Bahama's... Ja, da's wel mijn baantje.

Golf, maar niet al te ingewikkeld

De Ocean Club is onderdeel van het megalomane Atlantis Resort, een vakantieresort dat een compleet eilandje (Paradise Island) voor de kust van hoofdstad Nassau in beslag neemt. Het biedt alles voor de verwende (Amerikaanse) vakantieganger. Van een dolfijnenbaai waar je, tegen betaling uiteraard van fiks wat dollars, mag knuffelen met Flipper tot een enorm waterpretpark; van een beangstigend groot maar mooi aquarium met gezonken stad Atlantis als thema, waar haaien, roggen en honderden andere zeedieren vechten om voorrang tot een jachthaven waar oliemiljardair Roman Abramovich z’n 500 miljoen dollar kostende en 162 meter lange ‘bootje’ Eclipse drie keer in kan stallen; van schitterend schetterende casino’s tot fijne witte stranden aan de knetterblauwe zee. En golf dus!


'Leuk' golfen

“Het is een resortbaan”, legde baanmanager Gregory me voor de start nog uit. “Ontworpen door voormalig topgolfer Tom Weiskopf, die er rekening mee hield dat de gasten het wel leuk moeten hebben. Dus geen ingewikkelde doglegs of heftig geonduleerde greens. Maar brede fairways, grote (snelle!) greens die door fikse bunkers toch al best lastig aan te spelen zijn.” Ben je op zoek naar meer bijzondere golfbestemmingen? Lees dan vooral ook mijn verhaal mijn golftrip naar Dubai: een unieke ervaring.

Schitterende par 4 die eindigt bij de oceaan.
  • Op deze prachtige par 4 van Ocean Club speel je naar de oceaan toe.
De gasten moeten het wel leuk hebben...

Wind op de Bahama's

En dan is er nog de wind, merk ik al snel, daar aan die Caribische kust die het je ook nog eens niet eenvoudig maakt. En nog iets anders, dat je rondje ingewikkeld maakt: om de haverklap grijp je naar je spiegelreflex of telefoon. Want de betoverende blauwe zee, de groene fairways en greens, de tropische begroeiing en alles wat daar in en omheen fladdert, doet je net zoveel plaatjes schieten als balletjes slaan. Golf én genieten dus…


Paradijselijk golfen

Laten we even kort de baan doorlopen: de holes met prachtige namen als Gumbo Limbo, Sea Mist, Sol's Point, Atlantis Beyond en Long Dunes tonen vriendelijk. Ze nodigen uit tot de nodige power, want ruim en weinig obstakels. Lighthouse, een par 4 van 390 meter van de gele tee, is de signature hole. Hij meandert prachtig naar de oceaan toe, eindigend met een green in het water omringd door bloemenpartijen, bunkers, palmbomen en die beangstigend blauwe zee. De laatste paar holes van de eerste negen krijg je ook daadwerkelijk met (zoet) water te maken. Zo kent Peninsula, hole 7, eerst links van de fairway een lang meer, om uiteindelijk bij de green aan de rechterkant geflankeerd te worden door weer water. De par 3 erop volgend, Surf's Up, is dik 160 meter volle bak tegen de wind in naar de oceaan. 


De tweede negen

Meer parkland-achtig. De oceaan komt pas op het laatst weer in zicht, maar ook hier weer leuke holes zoals hole 12, Spyglass, een par drie van 180 meter met een enorme bak water voor de deur. Als eenpitter loop ik uiteindelijk op hole 14 tegen de flight voor me op. Ook een solist, die ik op de driving range en een paar holes ervoor al in de gaten had. Zo’n knul die, alsof ‘ie bezeten is van de duivel, bij het slaan rondom z’n as draait terwijl z’n benen strak blijven staan. Hij nodigt me uit om de laatste paar holes met hem samen te spelen. Nou, vooruit, laat ik met m’n bogeys dan maar z’n exorcist zijn…

Afslaan langs de oceaan!
  • De schitterende oceaan ruist op de achtergrond bij je afslag.

Birdie-blades

De 22-jarige stelt zich voor als John Jackopsic. De jonge Amerikaan is sinds een klein jaar professional, maar nu op vakantie met zijn ouders op het resort en hij maakt een trainingsrondje. Een sportschoollijf waar je zelf als dikke vijftiger alleen nog maar van droomt en elke drive vanaf de backtee ligt tientallen meters verder dan mijn 'knallers' van de gele... Het is een lust voor het oog om hem te zien slaan en de baan is voor een longhitter als John er een die je een boost van zelfvertrouwen geeft. De ene birdie na de andere ontsnapt aan zijn blades. 

Pro John Jackopsic gebruikt Ocean Club om er veelvuldig te trainen.
  • De jonge pro John Jackopsic komt regelmatig naar de Bahama's om er te trainen.

Een par op de Bahama's

De 17e, Pintail Crossing, een korte par 4 die prachtig langs de oceaan loopt, laat ik schieten om wat foto’s van m’n nieuwe pro-vriend te maken, terwijl twee uit hun krachten gegroeide cruiseschepen erachter op de oceaan richting Nassau stomen. Afsluiten doen we allebei met een par op de laatste hole, Coming About, een par 4 van 440 meter. Da’s dan wel weer fijn!

John Jackopsic werkt er keihard aan om golfpro te worden.
  • Terwijl in de verte twee enorme cruiseschepen de haven van Nassau verlaten, prepareert golfpro John Jackopsic zich voor zijn slag.

Golfen op de baan van Tiger en Ernie

Na wat toeristische uitstapjes, kom ik een paar dagen later op Albany terecht. De nummer drie van de Bahama’s en nummer 12 van de Cariben. Maar te spelen valt er niet, volgens onze begeleidster, de Britse vertegenwoordigster van de Bahama’s Tourist Board. Dat ze niet veel kaas van golf had gegeten had ik al in de aanloop naar ons tripje gemerkt en golfdirecteur Lemon Gorospe moet dan ook lachen als hij hoort dat we louter zijn gekomen ‘om te kijken’. “Ben je gek geworden? Natuurlijk ga je spelen! We hebben weliswaar een paar dagen geleden de fairways en greens geprikt, maar hé… Je laat je zo’n kans toch niet ontnemen?”  


Exclusieve golfbaan

Enthousiast duikt de 43-jarige manager, die ooit ook aan de geboorte stond van de hiervoor beschreven Ocean Club, de proshop in en zorgt dat er buiten een prachtige set gloednieuwe Callaway’s klaar staat. Ik laat het me geen tweede keer zeggen. Wanneer krijg je nou de kans om op zo’n exclusief resort en nog exclusievere golfbaan rond te lopen en te spelen. De Britse miljardair en investeerder Joe Lewis pompte er miljoenen in en wist de rijken der aarde aan zich te binden. Zowel Tiger Woods als Ernie Els zijn aandeelhouders, terwijl de laatste ook verantwoordelijk was voor het ontwerp van de bijzondere baan. Hier moet je diep in de buidel tasten om te kunnen spelen, als je überhaupt al een teetime kunt reserveren.

Rijke golfers

Om een teetime te kunnen reserveren moet je een van de huizen of appartementen bezitten of huren. En dat is zeker geen straf. Behalve voor je portemonnee misschien. In deze besloten gemeenschap van de upper ten zijn alle faciliteiten uitsluitend beschikbaar voor de bewoners/huurders en hun gasten. Maar dan zit je wel op de beste plek denkbaar, wordt letterlijk alles voor je geregeld en heb je de kans om een of meerdere van de acht tourspelers te ontmoeten die er een huis hebben en regelmatig een oefenrondje op de baan lopen. Natuurlijk, Tiger en Ernie - hun huizen zijn overigens niét te huur - maar ook Ian Poulter die er met zijn gezin woont, of Adam Scott. Rory? Jazeker. En wat te denken van Trevor Immelman, Tim Clark, Charles Howell III, Justin Rose en Henrik Stenson.  


Fine dining op de Bahama's

Dat het je duidelijk wordt hoe exclusief het resort is, is als je een bezoekje brengt aan Albany House. Het statige huis, direct aan het strand gelegen en ooit gebouwd door de Franse filmmaker en Inspecteur Gadget-bedenker Jean Chalopin, vormt het middelpunt van het resort. Het is nu een, zoals Amerikanen dat vaak eufemistisch noemen, ‘fine dining’ restaurant. Op de wijnkluisjes in de muren zie je namen als The Hearst Family en andere uiterst vermogende hotshots. Op het strand ervoor kwam James Bond-acteur Daniel Craig uit het water lopen tijdens de openingsscene van Casino Royale en was het het huis van de schurk in diezelfde film…

Albany House was het huis van de schurk uit Casino Royale...

Tonnen Bahama zand

Genoeg over al die rijke stinkerds! Spelen willen we. De caddiemaster legt uit hoe je naar de eerste tee rijdt door het landschap van eindeloze witte zandvlaktes voor je. Want dat is wat deze baan kenmerkt: Els heeft het ontworpen als een desert links golfcourse. Tonnen fijn wit Bahama-zand zijn er uitgestort en daar tussendoor lopen als groene sappige tongen in een dorstig maanlandschap de vijf par vijven, vijf par drieën en acht par vieren. Els wilde een andere baan dan alle andere die er zijn op de Bahama’s, sterker: de Cariben. Het is ‘m gelukt, want zo zie je ze maar zelden. Behalve dan in Arizona misschien. Maar dat ken ik helaas alleen maar van plaatjes.


Brede fairways op de Bahama's

Zo op het eerste gezicht lijkt het allemaal niet zo heel moeilijk. De redelijk brede fairways worden geflankeerd door al het witte wasteland. Gaat wel lekker denk je dan, tot je de green wilt aanvallen. Elke green is verhoogd en niet accuraat aanspelen betekent direct dat je bal aan welke kant dan ook van de green rolt en je een verrekte lastige chip hebt. Hole 9 (par 5), 17 (3) en 18 (4) spelen zich af rond een enorm meer en ook bij de vijfde en twaalfde (beide par 3) is water in het spel. Maar voor de rest draait het om het wasteland. Zeker bij signature hole 16, een par 4 van ‘slechts’ 445 meter, waarbij je een joekel van een drive nodig hebt om over de zandbak heen te komen. En dan wordt de green ook nog eens bewaakt door een paar venijnige bunkers.

Ook voor de amateurgolfer

De 6766 meter lange course vanaf de backtees is voor de niet-professionals onder ons wat eenvoudiger gemaakt door nog eens vier verschillende teeboxen aan te bieden. Zo wordt het ook voor de amateur nog een beetje bespeelbaar, is de gedachte. Alhoewel de complete entourage, van state of the art driving range tot short game area, volledig gericht is op de tourspeler. Niet voor niets heeft Tiger zijn eigen goede doelen-potje Hero World Challenge naar zijn baan gehaald. Slechts de top 18 van de wereld mag er aan deelnemen, maar doet dat graag op Tigers baan…

Tiger Woods organiseert ieder jaar op zijn baan de Hero Challenge.
  • Tiger Woods is mede-eigenaar van Albany, organiseert er jaarlijks zijn Hero Challenge en bezit ook een huis op het gelijknamige resort voor de allerrijksten.

Golf in de Bahama’s

De Bahama’s bestaat uit meer dan 700 eilanden en eilandjes. Meerdere banen spelen betekent eilandhoppen! Veel banen bevinden zich in resorts en zijn veelal linkscourses langs de verblindend mooie zee. Hier de top 7!

Baker’s Bay (ontwerp Tom Fazio), Abaco Islands

The Abaco Club (Donald Steel/Tom Mackenzie), Great Abaco

The Albany (Ernie Els), New Providence

Ocean Club (Tom Weiskopf), Paradise Island

Lyford Cay (Dick Wilson), New Providence

Emerald Reef (Greg Norman), Great Exuma

Grand Lucayan (Robert Trent Jones jr), Grand Bahama Island

Meer info o.a. op bahamas.com

Ook ontspannen hoort erbij...
  • Na gedane golfarbeid is het goed rusten...