De gevolgen van het coronavirus zijn ongekend. Ook bij RonReizen volgen we het nieuws op de voet. En al kunnen we op dit moment nog niet altijd en overal reizen ‘als vanouds’, wegdromen kan altijd… Blijf gezond en doe op onze site reisinspiratie op!
Met Harmke hip en high-end Portland in: tips en veel meer

Verenigde StatenMet Harmke hip en high-end Portland in: tips en veel meer

Met RonReizen-blogger Harmke duiken we Portland, Oregon, in. De stad van de food carts. Eerder jong en hip dan high-end. Maar high-end is de trend! Liever: hip én high-end, want dat ze goed samengaan, bewijzen hotels als The Hoxton en Jupiter Next waar Harmke logeert. Ze verkent de stad per fiets en bezoekt de parken, musea en Farmers Market in Portland en rijdt naar Willamette Valley voor de pinot noir.

Mijn reis door Oregon begint in de stad Portland. De trein MAX Ligth Rail brengt me voor een paar dollar van de airport naar hartje stad. Ik stap uit bij de eerste halte na de Willamette Rivier. Daar, naast de poort naar China Town, zit The Hoxton Hotel in een historisch gebouw. Het pand stond jaren leeg, werd prachtig opgeknapt en kreeg een vintage interieur. 

China Town
  • Vlak naast de toegang tot China Town ligt The Hoxton.

High End in The Hoxton

Bij het inpandige restaurant La Neta eet ik een hamburger. Die is verrassend verfijnd en pittig. Chef Johnny Leach serveert eten met een Mexicaanse twist. Ook op het dak in rooftopbar Tope is het beregezellig. Op de kamer ligt een papieren zakje waarop ik mijn ontbijtwensen kan aankruisen. De volgende dag hangt hij gevuld en wel aan de deurknop. Het voelt alsof Sinterklaas iets in mijn schoen heeft gestopt!

Hamburger
  • Geen doorsnee hamburger in Hoxtons La Neta.
Rooftopbar
  • Gezelligheid bovenop het dak van The Hoxton.

Klassieke Chinese tuin

The Hoxton heeft leenfietsen voor zijn gasten, ideaal. Ik fiets allereerst naar Lan Su Chinese Garden om de hoek. Deze tuin met zijn paviljoens, watertjes en bruggetjes geeft me meteen een zen-gevoel zo midden in de drukke stad. Het is een klassieke tuin, zoals ik die uit China ken. De paviljoens hebben poëtische namen als Moon Locking Pavillion en Tower of Cosmic Reflections. In de zomer zijn er jazzconcerten. 

Chinese garden
  • Chinese Garden.

Hippe kunst in het museum

Vervolgens fiets ik naar het Portland Art Museum aan SW Park Avenue. Vooral de moderne kunst kan me boeien, zoals een lithografie van een groene auto door kunstenaar Claes Oldenburg. Al fietsend passeer ik food carts, nog altijd Portlands handelsmerk. Er staan wel vijfhonderd karren met keukens uit alle windstreken door de stad verspreid.

Green Car
  • Green Car van Claes Oldenburg...
Food cart
  • Meer dan 500 food carts staan door de stad verspreid!

Tip: de boerenmarkt

Door de jetlag ben ik vroeg uit de veren. Dat is mooi, want Portland Farmers Market gaat elke zaterdagochtend vroeg van start op het terrein van Portland State University. Veel Portlanders ontbijten hier. Zo ook pr-dame Rachael, een jonge moeder uit California die overal en nergens heeft gewoond, maar zich in Portland thuis voelt. Ze neemt me mee de markt over. 

Food market
  • Leuk om te bezoeken: de food market.

Meer dan honderd kramen

Rachael: “Deze markt draait wil vooral kleine producenten helpen. Ook helpen de standhouders elkaar weer door elkaars producten af te nemen. Zo koopt de pizzabakker zijn paddenstoelen bij een van de buren.” We gaan de meer dan honderd kramen af. Eva van Eva’s Herbucha laat ons haar kombucha proeven, een gefermenteerd drankje dat op thee lijkt en steeds populairder wordt.

Rons tipRons tip

Ook doen in Portland!

> Powell’s is de grootste boekhandel van Amerika, zo niet van de wereld. Je vindt er een schat aan boeken, van nieuw tot tweedehands.

> Oregon Historical Society is een museum dat de geschiedenis van Oregon belicht, met ook tijdelijke exposities, bijvoorbeeld over het bier uit Oregon.

> Pittock Mansion ligt oog op een heuvel en was de villa van Henry Pittock en zijn vrouw. Hij was de uitgever van The Oregonian Newspaper. www.pittockmansion.org

Portland: bridgetown

De Willamette Rivier met zijn vele bruggen verdeelt Portland in West en East. Burnside Street vormt de grens tussen North en South. Een bijnaam van Portland is dan ook Bridgetown. En Shoe Town, want het merk Nike is er opgericht. Nog een bijnaam is City of Roses. Het jaarlijkse Rose Festival is vandaag aan de gang en gaat gepaard met een parade. Ook bezoek ik de Rose Test Garden in Washington Park, hoog op een heuvel. In de mooi aangelegde tuin bloeien meer dan tienduizend rozen. De Japanese Garden ertegenover is al even mooi aangelegd met exotische bomen, bruggen, beelden en een theepaviljoen. Beide tuinen zijn te bereiken met de gratis shuttlebus vanaf de halte Washington Park waar de trein MAX Light Rail stopt.

Eten en drinken

  • > Cup & Bar is mijn favoriete ontbijtadres! De avocadotoast met ricotta en citroen is héérlijk. Cup staat voor de koffie die ze branden en Bar voor hun eigen chocoladerepen.

    > Blue Star Donuts maakt doorlopend verse donuts in de gekste smaken zoals frambozen met rozemarijn, sinaasappel met olijf en zelfs maple-siroop met bacon. 

    > Canard is een laagdrempelig restaurant met Frans-Amerikaanse keuken en extreem uitgebreide wijnkaart. Ik kies voor Pot de Canard (eendenrillette) en drink er rosé bij.

    >Langbaan is een Geheimtip! Deze exclusieve Thai van Earl & Maya zit verstopt achter een boekenkast in restaurant Paadee en heeft tasting-menu’s van 12 gangen.

Naar de wijnvallei

Vanuit Portland is het een halfuur rijden naar wijnvallei Willemette Valley.  Het is een zonnige dag en de vallei ligt er schitterend bij: lush and green. Ik bezoek wijngoed Ponzi, gerund door twee zussen. Luisa is de wijnmaker, Maria doet de sales. 

Ponzi wijngaard
  • De Ponzi-wijngaard.

Pinot Noir

Het ultramoderne gebouw van hout en beton heeft grote glaspuien. Maria’s man Brett ontwierp het. “We willen uitstralen dat we een World Class Winery zijn,” lacht Maria. Vanaf het terras kijk ik op velden met pinot noir, de druif waar deze vallei zo beroemd om is. De pinot noir die ik drink, is verfijnd en heeft tonen van kersen. Ik krijg er lekkere olijven en kaasjes bij. Behalve pinot noir verbouwt Ponzi onder meer pinot gris en chardonnay. Ook die druiven gedijen hier goed!

Maria Ponzi
  • Maria Ponzi.
Wijngaard
  • Velden vol Pinot Noir...
Wijn proeven
  • Natuurlijk even proeven...
Proost
  • Cheers!

Slapen

  • Meer hoteltips in Portland

    > Jupiter Next ligt aan de noordoostkant van de Willamette Rivier op de grens met het hippe Southeast-district, een van de bruisende buurten naast Soutwest (downtown). Dit vrij nieuwe designhotel zit naast hotel Jupiter dat al langer bestaat. Mijn L-vormige kamer heeft riant uitzicht en bij de inpandige hotelbar Hey Love is het doorlopend gezellig.

    > The Vintage is een Kimpton-hotel in hartje stad. Een prettig hotel, chic maar informeel, met Valet Parking. In het souterrain zit een wijnbar en tasting room verborgen. Mijn kamer is zó comfortabel met zijn zachte fauteuils, dat ik er moeilijk ben weg te slaan. De receptie is extreem behulpzaam! Ik krijg de ene goede Portland-tip na de andere.

Natuurlijke kloof

Eveneens op een halfuur rijden van Portland ligt Columbia River Gorge, een natuurlijke kloof waar de Columbia River doorheen stroomt. Vanaf de Interstate 84 sla ik af naar dit natuurgebied met zijn verschillende watervallen. De Columbia River ontspringt in de Rocky Mountains in Canada en mondt via Oregon uit in de Grote Oceaan. De rivier vormt de natuurlijke grens tussen de staten Oregon en Washington daarboven. 

Waterval
  • Diverse watervallen vind je in de Columbia River Gorge...

Watervallen

Ik ben bepaald niet de enige die dit weekend op het idee is gekomen de watervallen te bekijken! Gelukkig vind ik parkeerplek. De eerste waterval waar ik stop zijn de Horsetail Falls. Inderdaad heeft deze waterstroom de vorm van een paardenstaart. Ook rijd ik naar de Multnomah Falls, de bekendste en meest spectaculaire waterval van het gebied.

Horsetail Fall
  • De Horsetail Fall.

Stalen gedicht

Dé blikvanger in de omgeving van Portland is Mount Hood. Deze hoge berg met eeuwige sneeuw, een vulkaan in feite, is goed te zien vanaf de brug in St John’s, een voorstadje van Portland. Deze prachtige hangbrug over de Willamette River is een bezienswaardigheid op zich. Poem in Steel noemde de architect zijn meesterwerk.

Mount Hood
  • Blikvanger: Mount Hood.
St. John's Bridge
  • St. John's Bridge: a poem in steel...

Tip: bezoek St. John's

De St John’s Bridge kreeg een laag groene verf zodat hij van geoxideerd koper lijkt. Er dendert autoverkeer overheen, maar aan de zijkanten kan ik op het wandel- en fietspad naar het midden van de brug lopen. Alleen het topje van Mount Hood is te zien, maar de hemel trekt snel open en het zicht wordt steeds beter. St John’s is een leuk plaatsje met cadeaushops als Salty Teacup, bierbrouwerij Stormbreaker en een zaterdagse boerenmarkt.

Portland
  • Portland...

Hoe kom ik er?

  • Er zijn tal van maatschappijen die die kant opvliegen, maar Harmke vloog met Icelandair van Amsterdam naar Portland via Reykjavik. In dit geval met een korte tussenstop, maar je kunt ook kiezen voor een langere stop-over in IJsland - tot wel zeven dagen! - voordat je doorvliegt naar je eindbestemming.

Auto huren

  • Wil je de omgeving van Portland verkennen - voor downtown-Portland is het niet nodig - dan is een huurauto best fijn. Ook hier weer zijn er tal van aanbieders, maar Harmke koos voor RonReizen-verhuurder Sunny Cars en was een tevreden mens. 

Meer over