Stad

CambodjaCambodja/Vietnam 2: geschiedenis en attracties van Phnom Penh

In de afgelopen jaren maakte RonReizen-blogger Willy van Lochem met haar man Peter veel individuele reizen naar een aantal landen in Azië. Hier belicht zij de trip die ze onlangs maakten naar Cambodja en Zuid-Vietnam. In deel 2 van deze serie bezochten ze de hoofdstad Phnom Penh voordat naar Vietnam werd doorgereisd.

Phnom Penh is de hoofdstad van Cambodja en telt circa twee miljoen inwoners. Voor de rode Khmer aan de macht kwam, werd de stad geroemd als één van de mooiste in Azië. Ondanks de zwarte bladzijde in de geschiedenis van Phnom Penh door de jarenlange burgeroorlog met vreselijke misstanden, is het een leuke stad.

Stad
  • Phnom Penh is ondanks de afschuwelijke geschiedenis een leuke, drukke stad.
Avondleven
  • Ook in de avond gaat het leven volop door in Phnom Penh.

Drukke markten in Phnom Penh

De Orussey Markt - niet te verwarren met de Russian Market - in een soort Chinatown is erg druk, maar de moeite waard. De middenstand woont boven op elkaar in de omliggende steegjes. Er zijn Chinese medicijnwinkeltjes en open keukens met streetfood. 

Orussey
  • In en bij de Orussey Markt wordt er volop handel gedreven.
Plastic
  • Een plastichandelaar spoedt zich naar z'n stekkie op de markt...
Markt
  • Markthandelaar in Phnom Penh...

Dineren in koloniale stijl

De flaneerboulevard aan de Tonie Sap rivier doet denken aan een Franse badplaats. Het is de moeite waard om te dineren of een drankje te drinken in de aan de boulevard gelegen Foreign Correspondents' Club. De op de derde etage gelegen uitspanning oogt nog steeds authentiek met zelfs een biljart. Tijdens de Khmer-oorlog kwamen hier de buitenlandse correspondenten samen voor uitwisseling van de laatste nieuwtjes. De locatie, met ook een hotel op de tweede etage, is in koloniale stijl gebouwd.

Lees hier alles over het eerste deel van de trip van Peter en zijn vrouw Willy in Cambodja. 
Boulevard
  • De boulevard langs de Tonie Sap-rivier.
Interieur
  • De Foreign Correspondents' Club is nog in koloniale stijl.

Nationaal Museum

Het Nationaal Museum van Phnom Penh, naast het koninklijk paleis, is een leuk museum met een schat aan Cambodjaanse kunst. Het is ontworpen door de Fransman George Groslier en gebouwd tussen 1917 en 1920 in de traditionele Khmer-stijl met een vleugje Franse invloed. In dit grootste en belangrijkste museum van Cambodja is een groot aantal opgegraven beelden van voormalige koningen, relikwieën en koninklijke voertuigen te zien. Het museum geeft een beeld van het machtige Khmer-rijk van 1000 jaar geleden. Ook de binnentuin met vier vijvers vol goudvissen is zeer de moeite waard. 

Khmer-kunst
  • In het Nationaal Museum vind je veel Khmer-kunstvoorwerpen.

Attractie: rijk paleis

Koning Norodom Sihamoni resideert in het koninklijk paleis in Phnom Penh. Het paleis - een complex met meerdere gebouwen in het centrum van de stad - ligt aan de oevers van de Mekong-rivier. Het werd ontworpen door architect Neak Okhna Tepnimith Mak.

Hij verwerkte Khmer, Thaise en Europese kenmerken in de gebouwen. De voormalige koningen van Cambodja hebben het paleis sinds de bouw in 1860 bewoond met uitzondering van de periode dat de Rode Khmer aan de macht was (1975-1979). De troonzaal heeft meerlagige daken, een tweekleurig pannendak en vlamfiguren. Het paleis is omringd door mooie tropische tuinen. De eyecatcher is de zilveren pagode met een met 5000 kilo zilver betegelde vloer en de Gouden Boeddha gemaakt van puur goud en bedekt met duizenden diamanten.

Troonzaal
  • De troonzaal van het koninklijk paleis.
Kleding
  • De kleding van de koningin.
Zilveren pagode
  • Eyecatcher: de Zilveren Pagode.

Gevangen in schoolgebouw

In Tuol Sleng, een voormalige schoolgebouw dat nu als museum dienst doet, zaten meer dan 20.000 gevangenen die werden beschouwd als staatsgevaarlijk. Het waren veelal docenten, journalisten en artsen. Van allen werden foto’s en een uitgebreid document gemaakt. Ze werden verhoord en vreselijk gemarteld door bijvoorbeeld nagels uit te trekken, alcohol in neusgaten te gieten, tepels af te knijpen, te elektrocuteren en ratten bij vrouwen in te brengen.

Schoolgebouw
  • In dit voormalige schoolgebouw zaten tienduizenden gevangenen die er werden gemarteld en geëxecuteerd...
S-21
  • Gevangeniskamer in S-21.

Overlevenden vertellen hun geschiedenis

Met een vrachtwagen werden de gevangenen vanaf S-21 zoals de school/gevangenis te boek stond, naar de killing fields gebracht. Als je als gevangene een bepaalde gave bezat, mocht je iets langer blijven leven. Dagelijks zijn er een of meer bevrijde gevangenen aanwezig die toelichting geven over wat zij hebben meegemaakt. Zich uitspreken over hun voormalige gruwelijke overheersers doen ze niet: "We leven in het heden en niet meer in het verleden.”

Gevangene
  • Bij Tuol Sleng vertellen voormalige gevangenen over de afschuwelijke tijd die ze moesten doorstaan.

Killing fields

Het voormalige Chinese kerkhof Choeung Ek, het grootste van de 265 killing fields in Cambodja, werd door de Rode Khmer gebruikt om tegenstanders van het regime te vermoorden. Tienduizenden mensen werden hier gruwelijk vermoord. Om kogels te besparen werden de scherpe kartels van palmbladeren gebruikt als zaag. Kinderen werden in kuilen gegooid nadat ze met de kolf van een geweer waren vermoord. Midden op het terrein staat een stupa, die een aangrijpend beeld symboliseert van de verschrikkelijke gebeurtenissen op deze plek waar je nog kledingresten, tanden en botten kunt vinden.

Skull Pagode
  • De Skull Pagode op Choeung Ek, een van de grootste 'killing fields' van Cambodja.
Interieur
  • Het interieur van de Skull Pagode vertelt genoeg...

Mythische tempel

Phnom Penh is volgens een mythe ontstaan in het jaar 1372 toen een welgestelde weduwe, Daun Pehn, na een overstroming een boom aantrof in het slib op de plaats waar de Mekong-rivier en de Tonie Sap-rivier bij elkaar komen. Daun vond in de boom vier Boeddhabeelden uit een pagode in Laos. Zij nam ze mee naar haar huis op de heuvel (Phnom). Later verhoogde zij de heuvel en plaatste er een pagode (Wat) op. Dit is de oorsprong van de Wat Phnom Daun Penh (tempel op mevrouw Penh’s heuvel). Rond de Wat zijn verkopers, ateliers en bedelaars te vinden.

Het was de laatste bezienswaardigheid voor ons in Phnom Penh voor we doorreizen het land in richting Vietnam.

Wat Phnom
  • De Wat Phnom Daun is het grootste religieuze gebouw in de stad.

Tips

  • De gemiddelde prijs voor een lunch of diner in prima restaurants inclusief wijn was van €50 tot €60 met z’n tweetjes. In Cambodja betaalt men overigens meestal met dollars. €Een euro is ongeveer 5.000 Riel, het lokale betaalmiddel. 

    De bevolking van Cambodja rijdt in plaats van taxi’s met de tuk-tuk. Per rit na afdingen kost het je $1 tot $ 2. Maar de scooter en brommer blijft veruit populair bij de lokalen.

    Wij hadden in alle bezochte hotels prima Wi-Fi en het voltage is, ook wel fijn, gewoon 220 volt! 

Meer over