Strand Aruba.

ArubaCaribisch genieten op Aruba

Ah, de Cariben. Die oogverblindende blauwe zee, die spierwitte stranden met dat fijne zand, die overheerlijke zon voor de broodnodige Vitamine B… En dat alles gelardeerd met een verkoelend briesje. Het is altijd weer een feestje om naar een van de Caribische eilanden te gaan. Deze keer bezochten we Aruba.

Dat van dat verkoelende briesje klopte niet helemaal. Als we de vertrekhal uitlopen bij Oranjestad worden we bijna omver geblazen. Wat normaliter een zuchtje van zo'n 2 à 3 behoort te zijn op de schaal van Beaufort, is bij ons bezoek aangewakkerd tot een flakkerende en meer dan stevige stormwind met pieken tot 7 à 8. De palmbomen buigen mee voor dit geweld. En het zal de hele week nog aanhouden. In de eerste helft van het jaar is de wind meestal wat steviger horen we van de locals. En dan drukken we het nog toeristisch vriendelijk uit. Maar goed, als de zon schijnt is dat dan wel weer met een vergelijkbare kracht. Dik boven de dertig graden en nog steeds heerlijk om van te genieten. Dus let wel op, want ondanks of juist door de de wind blijft de zon verraderlijk. In no time verbrand je. Zoek een plekje uit de wind, smeer je goed in en je kunt je gek genieten.

Hotels Aruba.
  • De grote hotels zitten allemaal net buiten hoofdstad Oranjestad bij elkaar langs de mooie stranden.

Hotels op Aruba

De hotels zitten allemaal net buiten Oranjestad bij elkaar. Aan de goeie kant van het eiland, niet de ruige oceaankant, die desolaat is en waar je veel mensen met hun 4wheel-drives over de stranden ziet scheuren. Maar aan die aantrekkelijke kant, met dat al eerder gememoreerde felblauwe water en stranden als Palm Beach en Eagle Beach. Waar het ideaal is om te snorkelen, zwemmen, dobberen, aan een parachute te hangen of je te laten voortslepen op een rubberen speeltje achter een speedboot. Daar zitten de Riu’s, Mariott’s, Holiday Inn’s met enorme gebouwen.

Aruba is groot

De laatste was ons plekje voor een weekje zon, zee en strand. Dat bleek een verdeeld genoegen. De kamer met tussendeur naar de aanpalende kamer - handig als je met een gezin bent - betekende wel dat ik m’n buren die last hadden van de jetlag de eerste nacht, om drie uur uitgebreid kon horen converseren en een kopje thee zetten. Het snurken even later kwam ook best prima door… En het is groot. Langs het strand staan honderden bedjes met keurige blauw-wit gestreepte Holiday Inn-handdoeken erop. De ontbijtzaal is een grote hal van marmer en steen, waar je op het hoogtepunt horen en zien vergaat. Er is een enorm en mooi aangelegd zwembad, diverse restaurants en bars en een groot inpandig casino.

Ook Zuid-Amerika komt naar Aruba

Het toerisme leunt nog steeds sterk op Amerika, alhoewel de locals ons vertellen dat ook dat inmiddels aan het verschuiven is. Richting Zuid-Amerika. Met vliegtuigen vol komen ze uit Colombia, Peru, Venezuela, Chili. Het zijn de 'rijken' uit die landen, mensen die het zich door de goeddraaiende economieën inmiddels kunnen veroorloven om een zon-, zee- en strandvakantie te boeken op een van de Caribische paradijsjes. Naast de Nederlandse en Engelse taal maakt ook het Spaans en Portugees een behoorlijke opmars. 

Maar goed, nog steeds reken je voornamelijk af in dollars. En is het eten en drinken afgestemd op de Amerikaanse markt. Dus veel hamburgers en ribs. Sloppy Joe's, McDonalds, Tony Roma's en alle andere bekende Amerikaanse ketens vind je er.

Screaming Eagle.
  • Screaming Eagle is een van de betere restaurants op Aruba.

Lekker eten op Aruba

Maar wacht, er is culinair gezien heus wel het nodige te beleven. Neem Screaming Eagle. Niet zo lang geleden nog verkozen tot beste restaurant van de Cariben en met stip al een paar jaar het beste van Aruba. Chef-kok Erwin Hüsken zwaait er de pollepel na opleidingen bij o.a. De Nederlanden, Karel 5, Chateau Neercanne. Hij doet er zijn eigen eigenwijze ding en scoort als een dolle.

Zeerover.
  • Zeerover is een van de restaurants waar de locals graag komen.

Leuk eten op Aruba

Ook leuk: The Flying Fishbone, waar de tafels op het strand staan en je met je blote voetjes in de Caribische Zee dineert. Waar de locals komen is het goed, dus is Zeerovers absoluut de moeite waard. Je bestelt bij de ingang je eten, betaalt er, krijgt een nummer en de vis wordt uit een koelbox in een plastic mandje naar de keuken gebracht. Je zoekt een plekje, bestelt een drankje bij een ander luikje en wacht tot je bestelling wordt gebracht. Wij aten met z'n drieën een fiks portie red snapper, acht kakelverse grote garnalen, een flinke bak friet, gebakken banaan en ui en een aantal biertjes voor nog geen 30 euro. Eenvoudig, veel voor weinig, maar top. Verder populair: strandachtige tentjes als Pinchos en West Deck bij Oranjestad en de Chicken & Lobster in de hotelbuurt.

Zeerover bestellen.
  • Bij Zeerover bestel je je eten direct bij aankomst.

Uitgaan op Aruba

Als je de avond goed wilt afsluiten zijn er allerlei nachtclubs en bars vergelijkbaar met bijvoorbeeld onze Crazy Piano’s (Soprano’s). Hoofdstad Oranjestad zelf wordt ook wel het Las Vegas van de Cariben genoemd, vanwege de vele casino’s om de bezoekers van de cruiseschepen te behagen.

Zeerover aan zee.
  • Bij Zeerover zit je op het terras aan de fraaie Caribische Zee.

Aruba ontdekken

Wie op zoek wil naar verborgen plekjes moet goed kijken. Er zijn er niet zoveel. Het is een klein eiland met maar 100.000 inwoners. Die inmiddels ook nog eens uit talloze identiteiten bestaat. Colombianen, Chinezen, maar ook Zweden, IJslanders, Nederlanders… Het baart de locals wel zorgen, horen we, de echte Arubanen vrezen voor hun identiteit.

Natural bridge.
  • Op veel plekken op Aruba vind je door de zee natuurlijk gevormde bruggen.

Arubaanse natuur

In het verrassend lege achterland vind je het nationaal park Arikok dat maar liefst 20 procent van het eiland beslaat en ooit met 10 miljoen euro door de EU is gefinancierd. Het biedt kalksteengrotten vol met vleermuizen, een natuurlijke poel (Conchi), grottekeningen van Arawak Indianen, zandduinen en meer. Maak je niet druk om het wildlife want dat bestaat voornamelijk uit wilde geiten en ezels.

Kalksteengrotten.
  • In nationaal park Arikok vind je grote kalksteengrotten waar tal van vleermuiskolonies leven.

Aruba's voormalige hoofdstad

Bezoek ook San Nicolas, de forgotten city en ooit de hoofdstad van Aruba. In verval geraakt na de sluiting van de grote olieraffinaderij. Met een Museum of Industry over de geschiedenis in de oude watertoren en enorme murals wordt getracht de boel weer wat op te fleuren. In het hoerenbuurtje van de stad aan de Van der Veen Zeppenveldtstraat zit sinds 1941 Charlie's Bar. Opgericht door de Limburger Charles Brouns, volledig behangen met prullaria en prima voor een snelle hap en een lekker drankje.

Caribisch genieten

Tja, wat doe je dan verder op dit soort vakantie-eilanden? Je boekt een snorkeltrip naar het koraal voor de kust. Of een jetski om wat te spelen met de golfen. Slaat een balletje op een van de twee golfbanen. En laat je verder lekker verwennen op je strandbedje. Boekje lezen, dutje doen, drankje drinken, heerlijk!

Zonsondergang.
  • Laat je betoveren door de Caribische zonsondergang.