Snorkelen bij Mnemba Island

TanzaniaWaarom je vandaag nog een ticket naar Zanzibar moet boeken

Ik werd stapelverliefd op Zanzibar: een azuurblauwe zee, parelwitte stranden, wuivende palmbomen… het eiland aan de oostkust van Afrika heeft de looks van een ansichtkaart en is een droombestemming als je vooral even helemaal níets wilt. Maar ontsnap ook eens uit de luxe resorts en ontdek het leven achter het hek.

Goed, het allerbeste scenario is misschien een safari op het vasteland van Tanzania en afsluiten op Zanzibar. Wij sloegen deel één helaas over, maar tóch viel het vertrek ons – na ruim twee weken! – zwaar.

Onderwaterwereld: Mnemba Island


Onder anderen Naomi Campbell, Bill Gates en Tom Cruise verloren hun hart aan Mnemba Island en wij sloten ons daar bij de eerste aanblik bij aan. Het kristalheldere water rondom het privé-eilandje in het noordoosten van Zanzibar is een snorkelparadijs, dus boek een boottripje en spring in de Indische Oceaan. De onaangetaste koraalriffen zijn geliefd bij felgekleurde tropische vissen. Finding Nemo was nog nooit zo makkelijk. En hallo, Dory!

Snorkelen bij Mnemba Island

    Stone Town
, historisch centrum

    In de gelijknamige hoofdstad van Zanzibar ligt het historische centrum: Stone Town, dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat. De naam heeft alles te maken met de koraalsteen waaruit de huizen zijn opgetrokken. Slenter door de smalle steegjes, loop over de markt en knoop een praatje aan met de vriendelijke locals. Of ga op pad met een gids en laat je meevoeren in het veelbewogen verleden van het eiland. Tot en met de negentiende eeuw was Stone Town een belangrijk handelscentrum voor kruidnagel en – een gitzwarte bladzijde uit de geschiedenis – slaven. De stad was door de eeuwen heen in handen van verschillende landen en dat zie je terug in de bonte verzameling bouwstijlen. Het duizend-en-een-nachtgevoel is een overblijfsel van de Arabieren, die de grootste stempel op het centrum drukten. Een tip voor lunch of diner is hotel Maru Maru. Vanaf het dakterras heb je een prachtig uitzicht over de zee en het historisch centrum. O, don’t stop me now: in Stone Town zag Queen-zanger Freddie Mercury het levenslicht, dus werp nog even een blik op zijn geboortehuis.

    Stone Town / Zanzibar
    • Vanaf het dakterras van Maru Maru heb je een mooi uitzicht over het historisch centrum.
    Rons tipRons tip

    Vergeet vooral niet het lokale street food uit te proberen. Veel gerechtjes komen uit de Indiase keuken. Het is veilig en uiterst smakelijk om het vers gebakken chapati brood (ongezuurd, plat broodje), samosa (met ui, aardappel en erwten gevuld bladerdeeg) of heerlijk verse gegrilde vis te proeven. Ook lekker van de strait: de Zanzibar piazza van chapati.

    Kruiden en specerijen
: doe de spice tour

    Zanzibar staat te boek als kruideneiland: over de hele wereld werd kruidnagel, kardemom, nootmuskaat en vanille geëxporteerd. De plantages zijn nu vooral bestemd als tripje voor toeristen en ook wij boekten zo’n spice tour. Het regende pijpenstelen – ‘goed voor de tuin’ – maar dat kon de pret niet drukken. Een gids vertelt in geuren en kleuren over de kruiden, specerijen en tropische fruitsoorten die je ook kunt ruiken, aanraken en proeven. Wij kwamen onderweg onder andere kaneel, kurkuma, citroengras, koriander, komijn, tamarinde, jackfruit, steranijs, ananas en passievruchten tegen. Ik zette mijn tanden in een nootmuskaat, beet ‘m gedachteloos in tweeën en slikte ‘m door. Tip: doe dat niet.

    Plantages Zanzibar

      Apenstreken in het bos
: Jozani Forest

      Ga niet naar huis voordat je de zanzibarfranjeaap gedag hebt gezegd – een apensoort die alleen op Zanzibar voorkomt. Als je zeker wilt zijn van een kennismaking, kun je het best naar hun favoriete huiskamer gaan: nationaal park Jozani Forest. Wij vonden het heel gezellig bij de aapjes met kekke coupes en dat leek wederzijds. Ze zijn nieuwsgierig, blijven in de buurt hangen of spelen en poseren als volleerde modellen voor een foto. Voor de oplettende kijker: er wonen ook blauwe meerkatten in het dichtbegroeide bos, maar die zijn wat minder enthousiast over visite over de vloer.

      Aap in Jozani Forest op Zanzibar

        Restaurant The Rock rocks

        Je hebt eigenlijk maar één reden nodig om het vliegtuig naar het Afrikaanse eiland te pakken: The Rock. Een restaurant bovenop een – de naam verraadt het al – rots. Google toverde voor vertrek al fantastische foto’s tevoorschijn en ik kan nu met een gerust hart zeggen: daar is geen Photoshop aan te pas gekomen. Ja, de zee is zo blauw. Ja, de omgeving is zo adembenemend. En ja, de vissen springen bíjna vanuit de zee via de keuken op je bord. Cocktail The Rock sluit naadloos aan bij de omgeving dankzij de helderblauwe camouflagekleur (hoofdingrediënt: blue curaçao). Zeg maar tegen de taxichauffeur dat hij een blokje om kan gaan, want het kan wel even duren voordat je de rekening vraagt. Bij eb kun je naar de ingang lopen, vloed betekent dat je de (gratis) boot vanaf het strand moet nemen. Er is geen tijd om zeeziek te worden, want de oversteek duurt maar tien seconden.

        Restaurant The Rock op Zanzibar

          In een paar tripjes heb je alles wat het eiland in de aanbieding heeft wel zo’n beetje gezien: een hele geruststelling als je weer in een hangmat stapt om te relaxen. Hakuna matata!